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Un dipinto quasi distrutto nell’esplosione di Beirut del 2020 e stato identificato come un’Artemisia Gentileschi perduta da tempo ed e ora in fase di restauro

Il dipinto al Sursock Palace di Beirut e stato fortunato a sopravvivere all’esplosione dell’agosto 2020, che ha ucciso piu di 200 persone e ha lasciato circa 300.000 senzatetto nella capitale del Libano.

Ma sulla scia della tragedia, uno storico dell’arte ha estratto la tela dalle macerie. Il suo artista, come molte delle opere del palazzo, non era nominato, ma lo riconobbe come opera di Artemisia Gentileschi, maestra del barocco e una delle artiste piu importanti della storia dell’arte.

Oggi il dipinto, intitolato Hercules and Omphale , si trova al J. Paul Getty Museum di Los Angeles, dove e in fase di analisi e trattamento di conservazione. Una volta che il lavoro sara completato nel 2024, l’istituzione lo esporra insieme a un altro capolavoro riscoperto dall’artista, Lucrezia , che ha acquisito per un record di 5,3 milioni di dollari nel 2019.

“Dopo una devastante esplosione che ha danneggiato il dipinto, siamo onorati di essere stati incaricati della sua conservazione”, ha dichiarato il direttore del museo Timothy Potts in una nota. ” Ercole e Onfale  e una delle piu importanti scoperte recenti all’interno del corpus di Artemisia Gentileschi, a dimostrazione della sua ambizione nel rappresentare soggetti storici, qualcosa che era praticamente senza precedenti per un’artista donna ai suoi tempi.”

Innescata da 2.700 tonnellate di nitrato di ammonio immagazzinato in modo improprio nel porto di Beirut, l’esplosione del 2020 ha causato danni alla proprieta per 15 miliardi di dollari, incluso il Palazzo Sursock, che ora sta subendo ampi lavori di ristrutturazione. Il tetto del sito del patrimonio culturale di 160 anni e parzialmente crollato, danneggiando centinaia di opere d’arte e mobili.

Sei giorni dopo, lo storico dell’arte libanese Gregory Buchakjian fece quella che defini una “visita post-apocalisse” al palazzo, un’esperienza di cui scrisse per la rivista Apollo . Ha menzionato di aver svolto la sua tesi di laurea sulla collezione d’arte di Sursock all’inizio degli anni ’90 e ha attribuito due tele a Gentileschi, che ha solo circa 60 opere esistenti confermate.

L’articolo ha portato una ritrovata attenzione sulla sua possibile scoperta, che non era mai stata pubblicata. Buchakjian fu invitato a presentare la sua ricerca e le sue scoperte al Progetto Archivio Medici a Firenze la primavera successiva, sostenendo con forza un’aggiunta all’opera di Gentileschi.

Un dipinto identificato dallo storico dell’arte Gregory Buchakjian nella Maddalena penitente di Artemisia Gentilesci , visto al Palazzo Sursock dopo l’esplosione del 2020 a Beirut. Foto di Gregory Buchakjian, Collezione Cochrane.

La giuria sembra ancora fuori dalla paternita della Maddalena penitente , andata in mostra in stato danneggiato lo scorso marzo a Palazzo Real a Milano. Da allora e stato restaurato ed e stato mostrato all’inizio di quest’anno ai Musei di San Domenico a Forli, in Italia.

“Questo dipinto e sicuramente di Artemisia”, ha detto al New York Times Davide Gasparotto, curatore senior dei dipinti del Getty Museum, che ha organizzato il restauro e il prestito dell’opera . “E un dipinto molto potente e convincente, uno dei suoi piu ambiziosi in termini di dimensioni e complessita delle figure”.

Ma l’opera e fortunata ad essere sopravvissuta, data la gravita dell’esplosione. L’esplosione ha colpito il dipinto con detriti volanti che lo hanno lasciato gravemente danneggiato, con uno strappo di 20 pollici vicino al ginocchio di Ercole. Prima che i lavori di conservazione potessero iniziare, il personale di Getty ha dovuto rimuovere grandi frammenti di vetro che erano ancora incorporati nella tela

“La devastazione subita da questo dipinto e la piu grave che abbia mai visto, con una quantita sbalorditiva di lacrime e perdite di vernice, ma stiamo lavorando a un piano di trattamento in piu fasi che assicurera che questo lavoro di Artemisia Gentileschi torni ancora una volta il suo antico splendore”, ha detto Ulrich Birkmaier, conservatore senior di dipinti al Getty Museum, in un articolo sul blog del museo.

Oltre a riparare i danni causati dall’esplosione, il team effettuera anche una pulizia attesa da tempo, lavando via gli strati di vernice scolorante e lo sporco accumulati nel corso dei secoli.

Il palazzo e la casa di famiglia di Roderick Sursock Cochrane, la cui madre di 98 anni, Yvonne Sursock Cochrane, e morta poche settimane dopo l’esplosione per le ferite riportate nell’esplosione. I suoi genitori, Alfred Sursock e Donna Maria Teresa Serra di Cassano, avevano accumulato l’impressionante collezione del palazzo di arte barocca italiana e arte libanese del XIX e XX secolo.

Gli esperti ora ritengono che Ercole e Onfale risalgano al 1630, una delle due opere che Gentileschi fece del soggetto. (Secondo il mito, Ercole fu costretto a servire Onfale, la regina di Lidia, facendo il lavoro delle donne per un anno, ma i due divennero amanti.)

Si ritiene che il primo dipinto, commissionato per conto del re Filippo IV di Spagna nel 1628, sia stato distrutto in un incendio nel XVIII secolo. Il dipinto Sursock corrisponde alle dimensioni della seconda versione di Gentileschi, come documentato nel 1699 inventore di una collezione a Napoli appartenente a un uomo di nome Carlo de Cardenas.

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