HomeTechSpecie di batteri scoperte di recente nel microbioma potrebbero essere responsabili dell'artrite...

Specie di batteri scoperte di recente nel microbioma potrebbero essere responsabili dell’artrite reumatoide

L’artrite reumatoide colpisce 1 persona su 100 nel mondo. Provoca articolazioni infiammate, dolenti e gonfie, spesso nelle mani e nei polsi, e puo portare alla perdita della funzione articolare, nonche a dolore cronico e deformita e danni articolari. Cio che causa questa condizione e sconosciuto.

Nel nostro studio pubblicato di recente, io e i miei colleghi abbiamo trovato un indizio importante su un potenziale colpevole dietro questa malattia: i batteri nell’intestino.

Quali sono le cause dell’artrite reumatoide?

L’artrite reumatoide e una condizione autoimmune, il che significa che si sviluppa quando il sistema immunitario del corpo inizia ad attaccare se stesso. Le proteine ​​chiamate anticorpi, che di solito aiutano a combattere virus e batteri, iniziano invece ad attaccare le articolazioni.

Le origini degli anticorpi che causano l’artrite reumatoide sono oggetto di studio da molti anni. Alcune ricerche hanno dimostrato che questi anticorpi possono iniziare a formarsi in siti come bocca, polmone e intestino oltre 10 anni prima che si manifestino i sintomi. Ma fino ad ora, non era chiaro il motivo per cui i ricercatori stessero trovando questi anticorpi in queste aree particolari.

Volevamo indagare su cosa potrebbe innescare la formazione di questi anticorpi. In particolare, ci siamo chiesti se i batteri nel microbioma, una comunita di microrganismi che vivono nell’intestino, potrebbero essere quelli che attivano la risposta immunitaria che porta all’artrite reumatoide. Poiche i microbi vivono comunemente negli stessi siti degli anticorpi che guidano l’artrite reumatoide, abbiamo ipotizzato che questi batteri potrebbero innescare la produzione di questi anticorpi. Abbiamo ragionato sul fatto che, sebbene questi anticorpi fossero destinati ad attaccare i batteri, l’artrite reumatoide si sviluppa quando si diffondono oltre l’intestino per attaccare le articolazioni.

In primo luogo, abbiamo cercato di identificare i batteri intestinali presi di mira da questi anticorpi. Per fare cio, abbiamo esposto i batteri nelle feci di un sottogruppo di persone a rischio di sviluppare l’artrite reumatoide a questi anticorpi, permettendoci di isolare solo le specie batteriche che hanno reagito e si sono legate agli anticorpi.

Abbiamo scoperto che una specie di batterio precedentemente sconosciuta era presente nell’intestino di circa il 20% delle persone a cui era stata diagnosticata l’artrite reumatoide o che producevano gli anticorpi che causano la malattia. Come membro della nazione Cherokee dell’Oklahoma, ho suggerito di chiamare questa specie Subdoligranulum didolesgii (“didolesgii” significa artrite o reumatismi in Cherokee) come cenno ai contributi che altri studiosi indigeni hanno dato alla scienza e al fatto che i reumatismi l’artrite colpisce gli indigeni in misura maggiore rispetto ad altre popolazioni.

Subdoligranulum didolesgii non e stato rilevato prima nelle feci di persone sane e attualmente non e noto quanto sia diffuso questo batterio nella popolazione generale.

Abbiamo anche scoperto che questi batteri possono attivare cellule immunitarie specializzate chiamate cellule T nelle persone con artrite reumatoide. Le cellule T guidano le risposte infiammatorie nel corpo e sono state collegate allo sviluppo di diverse malattie autoimmuni.

Questi risultati suggeriscono che questi batteri intestinali potrebbero attivare il sistema immunitario delle persone con artrite reumatoide. Ma invece di attaccare i batteri, il loro sistema immunitario attacca le articolazioni.

Perche questo batterio?

Non e ancora noto il motivo per cui le persone con artrite reumatoide sviluppano una risposta immunitaria al Subdoligranulum didolesgii . Ma pensiamo che possa essere il colpevole quando si tratta di artrite reumatoide perche questo batterio si trova solo nell’intestino delle persone con artrite reumatoide e non nell’intestino delle persone sane.

Sebbene molte risposte immunitarie si verifichino nell’intestino, di solito sono autonome e non si diffondono ad altre aree del corpo. Tuttavia, riteniamo che una risposta immunitaria intestinale particolarmente forte contro il Subdoligranulum didolesgii potrebbe consentire agli anticorpi di bypassare il “firewall” intestinale e diffondersi alle articolazioni.

Per confermare la nostra ipotesi, abbiamo somministrato ai topi una dose orale di Subdoligranulum didolesgii e monitorato la loro reazione. Entro 14 giorni, i topi hanno iniziato a sviluppare gonfiore articolare e anticorpi che attaccavano le loro articolazioni.

Il futuro del trattamento dell’artrite reumatoide

I miei colleghi e io speriamo che questa ricerca possa far luce sulle origini dell’artrite reumatoide. Il nostro prossimo obiettivo e scoprire quanto siano comuni questi batteri nella popolazione generale e verificare se la presenza di questi batteri nell’intestino puo portare allo sviluppo dell’artrite reumatoide nelle persone.

E importante notare che e improbabile che gli antibiotici siano un trattamento utile per i microbiomi dei pazienti con artrite reumatoide. Sebbene il Subdoligranulum didolesgii possa innescare una risposta autoimmune per alcune persone con artrite reumatoide, gli antibiotici eliminano i batteri sia utili che dannosi nell’intestino. Inoltre, la rimozione dei batteri non impedira necessariamente al sistema immunitario di attaccare le articolazioni una volta iniziato.

Tuttavia, riteniamo che questi batteri possano essere utilizzati come strumenti per sviluppare trattamenti per l’artrite reumatoide e, si spera, modi per prevenire l’insorgenza di malattie in primo luogo.

RELATED ARTICLES

Most Popular