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Perche rifare un film vincitore di Oscar di 92 anni? Il regista di “Tutto tranquillo sul fronte occidentale” spiega

Ma quando il regista tedesco Edward Berger ha deciso di rifare l’epopea di Lewis Milestone del 1930 “Tutto tranquillo sul fronte occidentale” per Netflix (in streaming venerdi), era in missione per raccontare la futile (e fatale) storia di un mondo di 17 anni. Coscritto tedesco della prima guerra dal punto di vista tedesco.

Per come la vedeva Berger, ogni volta che registi americani o britannici realizzano film di guerra, e impossibile evitare di lasciare che il meritato eroismo si infiltri in tali sforzi, adattandosi al punto di vista dei loro vincitori.

Di conseguenza, Berger ha voluto ancorare il suo “All Quiet” al giogo nazionale della perdita e della vergogna che grava su molti tedeschi.

“Quando si tratta di entrambe le guerre mondiali, come tedesco non c’e nulla di cui essere orgogliosi in quella parte della storia. C’e solo senso di colpa, terrore, orrore e un profondo senso di responsabilita nei confronti del passato”, afferma Berger, 52 anni. “Questo e in me. E nei miei figli”.

Il risultato e forse una delle rappresentazioni della guerra piu brucianti e struggenti che abbia mai confuso lo schermo. Contiene le sconcertanti sequenze di battaglia di “Saving Private Ryan”, la raccapricciante guerra di trincea di “1917” e l’esplorazione di momenti piu tranquilli nella vita dei soldati visti in “Apocalypse Now”.

Nonostante il loro divario di quasi 100 anni, entrambe le versioni cinematografiche del duraturo romanzo di Erich Maria Remarque del 1929 sono un’eco l’una dell’altra, in gran parte a causa della loro dipendenza dal libro.

I giovani sono attirati in battaglia da discorsi appassionati; la brutale realta della battaglia sprofonda rapidamente mentre cercano cibo e si guardano morire l’un l’altro; Paul, il protagonista interpretato da un ossessionante Felix Kammerer, uccide un francese in un combattimento corpo a corpo e se ne pente immediatamente; e alla fine c’e solo una sconfitta vergognosa.

Lo fa in primo luogo concentrandosi sul modo in cui i giovani ragazzi tedeschi sono stati trasformati in carne da cannone da adulti che sputano dogmi nazionalisti, e in secondo luogo mettendo in luce come la capitolazione della Germania alla fine della prima guerra mondiale – e il senso di vergogna per la sconfitta alimentata dai politici – diede origine anni dopo al nazismo e, infine, alla seconda guerra mondiale.

“Sono sensibile ai movimenti nazionalisti, quindi con l’ascesa di Trump e Brexit e l’estrema destra in Ungheria e in Italia, e importante ricordare che 100 anni fa, tutto questo ci ha portato a una catastrofe”, dice.

In particolare, l’armistizio firmato tra Germania e Francia per porre fine alla prima guerra mondiale genero immediatamente sentimenti di vergogna e rabbia tra gli ufficiali dell’esercito tedesco, sentimenti che sarebbero sfociati in una vera e propria vendetta sotto forma di ascesa populista di Hitler. 

Di conseguenza, “All Quiet” di Berger si discosta in particolare dal libro e dal film del 1930 per includere molte scene che mostrano i politici tedeschi che decidono di arrendersi mentre le loro controparti militari fumano. Il regista e fiducioso ma realistico sul fatto che il suo messaggio centrale verra ricevuto.

Due inglesi di Los Angeles sono stati determinanti nel dare vita a “All Quiet on the Western Front” di Netflix

L’originale “All Quiet” regge straordinariamente bene, con la sua abile ripresa, le solide performance e le immagini commoventi per il suo tempo. Il film ha vinto due Oscar, come miglior film e miglior regista.

Ma Berger e stato in grado di portare un nuovo livello di lirismo e terrore nella sua versione che poteva essere fornita solo dalla tecnologia moderna e da un budget Netflix sano (sebbene non divulgato).

“Il budget era probabilmente inferiore a quello che pensavi”, afferma Berger con una risata. “Ma si trattava solo di fare il possibile per mettere la telecamera proprio accanto a Paul il piu possibile. Nel fango. Nelle trincee. Con la morte».

A parte l’abilita di Berger, questo “Tutto tranquillo” non sarebbe mai arrivato sullo schermo se non fosse stato per il team di sceneggiatori e produttori britannici con sede a Los Angeles composto da Ian Stokell e Lesley Paterson, che hanno acquistato i diritti del romanzo nel 2006 e hanno ha aspettato 16 anni per portarlo sullo schermo.

“Il momento doveva essere quello giusto per farlo, e alla fine lo e stato. Avevamo un regista tedesco per rendere giustizia a questa storia e uno streamer (Netflix) che era disposto a sostenerla finanziariamente”, afferma Paterson, che aggiunge che la pandemia ha contribuito a spingere il cinema straniero in primo piano, come dimostra la vittoria dell’Oscar 2020 per la Corea del Sud “Parassita.” 

Sebbene il film sia in tedesco con sottotitoli, gli sceneggiatori, che condividono quel merito con Berger, non hanno espresso alcuna preoccupazione sul fatto che cio scoraggera gli spettatori americani.

“Questo romanzo viene ancora insegnato nelle scuole americane e le persone stanno bene con i sottotitoli quando vogliono vedere qualcosa di buono”, dice Paterson.

Stokell dice che al di la di qualsiasi dialogo particolarmente potente, spera che cio che colpisce davvero e “quel senso di tradimento di questi ragazzini da parte di coloro che sono al potere, qualcosa che puoi vedere accadere proprio ora in termini di cio che i leader russi stanno dicendo ai soldati che si allontanano in Ucraina”.

Le cose non sono mai state tranquille sul fronte occidentale, dove morirono 3 milioni

Il nuovo film offre un momento particolarmente potente che Paterson ha inventato mentre si allenava per l’ennesimo triathlon (e una pluricampionessa del mondo nella serie Xterra). Nella breve ma potente sequenza, vediamo file e file di donne che lavano senza parole una montagna di uniformi insanguinate solo per restituirle a un nuovo gruppo di reclute desiderose.

Il fronte occidentale – dove la Germania sperava di sfondare per conquistare la Francia – non e mai stato tranquillo. Inoltre, non si e mai mosso molto, poiche nessuna delle due parti ha guadagnato terreno significativo. In diversi anni vi morirono circa 3 milioni di giovani.

Kammerer dice che come austriaco si sente “particolarmente responsabile per aver raccontato quella triste parte della storia”, dato che il rapido avvolgimento dell’Austria nel Terzo Reich aiuta a preparare il terreno per ulteriori acquisizioni a venire.

“La mia speranza e che soprattutto gli spettatori piu giovani siano coinvolti nella narrazione di questa parte assurda e brutale della nostra storia e possano iniziare a pensare alla violenza, alla guerra e all’umanita in modi diversi, aiutandoli a reimmaginare un mondo in cui gli orrori della guerra potrebbero diventare un’amara reliquia del passato”, dice.

La versione di Berger di “Tutto tranquillo sul fronte occidentale” offre proprio un posto in prima fila, evocando orrori senza senso che si vorrebbe solo vivere al cinema.

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