HomeL'artPerche il 1960 e stato un punto di svolta per l'Africa

Perche il 1960 e stato un punto di svolta per l’Africa

Quando Sanle Sory fu fotografato per la sua carta d’identita nel 1957, fu sorpreso di scoprire quanto fosse costoso, il che gli diede l’idea di avviare un’attivita in proprio. “Ho pagato circa 25.000 franchi [dell’Africa occidentale] e una bottiglia di whisky a un fotografo ghanese, Kojo Adamako, per diventare il suo apprendista per circa due anni”, ha detto a BBC Culture il fotografo burkinabe Sory.

“Quello e stato l’inizio di una nuova carriera, proprio quando il mio paese stava per diventare indipendente”. Verso la meta degli anni ’60, Sory aveva aperto Volts Photo, uno studio fotografico a Bobo-Dioulasso, la seconda citta piu grande del Burkina Faso, che prese rapidamente piede.

All’inizio della carriera di Sory, nel 1960, 17 nazioni africane erano diventate indipendenti. Negli anni che seguirono, gli studi fotografici sorsero in tutto il continente, documentando per impostazione predefinita come ogni paese avesse abbracciato la loro ritrovata liberazione. “All’epoca c’era un senso di liberta totale e la maggior parte delle persone disprezzava il passato coloniale [del proprio paese]. Volevano essere se stesse”, afferma Sory. Il suo lavoro – e le immagini in studio di altri fotografi in tutto il continente dell’epoca – si trovano in Africa Fashion, una mostra al Victoria and Albert Museum di Londra. 

La mostra esplora la moda in tutta l’Africa dalla meta del 20° secolo ad oggi, guardando alla fotografia, ai tessuti, alla musica e alle arti visive. Ma non si tratta solo di stile. “Il nostro obiettivo, attraverso la mostra, e usare la moda come catalizzatore per dare al nostro pubblico uno sguardo sulla miriade di culture e storie del continente”, ha detto a BBC Culture la curatrice principale, la dott.ssa Christine Checinska. 

Il periodo di decolonizzazione ha acceso un nuovo senso di eccitazione negli artisti di molti paesi dell’Africa

La mostra inizia con l’era dell’indipendenza in Africa e conduce gli spettatori in un viaggio da li fino ai giorni nostri e alla moda che sta emergendo dal continente. I pezzi contemporanei includono opere dell’etichetta nigeriana Orange Culture – che sfidano le idee di “abiti maschili” – cosi come abiti su misura.

“Iniziamo nell’era dell’indipendenza perche, per molti, incarna l’orgoglio di essere neri e africani”, afferma Checinska. Il periodo di decolonizzazione ha acceso un nuovo senso di eccitazione negli artisti di molti paesi dell’Africa. Era un periodo di rinascita culturale africana, con molti che usavano il loro mezzo per esplorare il loro rapporto con il loro paese. “Naturalmente, le persone stavano abbracciando l’opportunita di formare la propria identita. Hanno sentito la liberta di esprimersi senza essere sotto l’occhio coloniale”, afferma David Hill, proprietario dello spazio fotografico di West London David Hill Gallery.

La fotografia in studio non era una novita, ma tempi di posa piu rapidi e processi di sviluppo piu economici, insieme alla pletora di nuovi studi, consentivano alle persone di registrare e celebrare anche i risultati minori della loro vita. “C’era bisogno che le persone avessero fotografie di se stesse da regalare ad amici e familiari”, dice Hill a BBC Culture.

Il fotografo beninese Rachidi Bissirou, il cui lavoro e anche in mostra al V&A, fotografava regolarmente persone con le loro moto. In una foto senza titolo del 1978, un giovane di nome Albert siede su una Honda insieme a due amici elegantemente vestiti. “Sono spesso ragazzi nella tarda adolescenza, poco piu che ventenni, con la loro nuova bici lucida, che vogliono registrare il momento. Potrebbero chiedere sei fotografie, che generalmente sono in formato cartolina”, dice Hill. 

Le persone si sentivano libere e orgogliose, e questo si esprimeva nel loro abbigliamento e nel loro atteggiamento: Rachidi Bissirou

Nelle fotografie di Sory, i clienti posavano spesso davanti a fondali dipinti a colori vivaci, raffiguranti, ad esempio, una spiaggia, un aeroplano, spesso con vari oggetti di scena per completare la scena. In Allo, on Arrive!, girato nel 1978 da Sory, due uomini in pantaloni a zampa posano davanti allo sfondo di un aereo. Uno sta in piedi come se si imbarcasse sull’aereo, mentre l’altro mette in scena una telefonata su un telefono rotante. “Era una cosa abbastanza comune per le persone avere una scatola di oggetti di scena”, dice Hill, “pistole, spade e scudi di plastica, radio portatili. Questo genere di cose”. 

Comunque oggi percepiamo queste immagini, molti fotografi dell’epoca vedevano la loro pratica come un mestiere piuttosto che una forma d’arte, il che significava che spesso erano ignari di cio che stava accadendo nel mezzo al di fuori della loro comunita immediata. “All’epoca non conoscevo altri fotografi. Vedevo la fotografia solo come un modo per guadagnare un po’ di soldi e iniziare una carriera”, dice Sory, aggiungendo che le persone posavano come volevano. Gran parte del lavoro di Sory ora ci assomiglia alla fotografia di moda, anche se non e mai stato inteso come tale. “Le persone si sentivano libere e orgogliose, e questo si esprimeva nel loro abbigliamento e nel loro atteggiamento”, aggiunge Bissirou. “A volte li ho aiutati a posare, ma i vestiti sono i loro.” 

Oltre alla fotografia in studio, l’indipendenza ha avuto un impatto su molti aspetti della sfera culturale in tutta l’Africa. Nel 1966, il presidente senegalese Leopold Senghor tenne a Dakar il Primo Festival mondiale delle arti negre (FESMAN), il primo evento moderno che celebra la cultura nera globale. E stata un’opportunita per commemorare le arti nelle nazioni africane di recente indipendenza e includeva piu di 2.000 scrittori, artisti e musicisti provenienti da tutta l’Africa e dalla diaspora africana. “La raffinatezza del continente e stata mostrata attraverso la creativita nelle arti”, afferma Checinska, aggiungendo che il “potere della creativita di influenzare il cambiamento” e stato evidente durante tutto il festival. 

Alcuni artisti hanno anche usato l’indipendenza per mettere in discussione le pratiche del loro paese. L’artwork di copertina di Lemi Gharioukwu per l’album del 1989 del musicista nigeriano Fela Kuti Beast of No Nation viene visualizzato all’inizio della mostra. “Beasts of No Nation ha condannato la generazione post-indipendenza di politici perduti, lamentando le opportunita perse e le vite spezzate”, scrive lo storico Gus Casely-Hayford nel catalogo della mostra.

Kuti e ampiamente considerato uno dei musicisti piu influenti emersi dalla Nigeria post-indipendenza e la sua musica ha ancora un impatto sugli artisti e sulla conversazione politica oggi. “L’album ha attinto al piu ampio contesto culturale delle frustrazioni paralizzanti e dell’amara delusione del continente nei confronti dei suoi politici e comunita imprenditoriali, ma rifletteva anche l’energia instancabile dei settori creativi africani e la loro irrefrenabile spinta a creare cose belle di fronte a sfide inimmaginabili. “

Detto questo, pur con somiglianze tra paesi, Africa Fashion e attenta a non omogeneizzare l’intero continente, facendo spazio a mostrare le differenze tra i paesi. “Vogliamo mantenerlo aperto”, afferma il curatore. “Se guardi il testo della galleria o ogni volta che ne parliamo, non usiamo mai il singolare. Sono sempre le mode africane, al plurale, perche vogliamo riconoscere che sono piu cose”. 

E mostrando il continente dall’obiettivo delle persone che ci vivono, si puo vedere un senso piu autentico dei paesi africani, libero da stereotipi palesi e pregiudizi occidentali. “Se hai un fotografo occidentale, e legato a 400 anni di problemi, se non di piu”, dice Hill. “E un’immagine piu onesta della societa, del modo in cui le persone vivevano, di cosa indossavano e di come vivevano la loro vita quotidiana”.

RELATED ARTICLES

Most Popular