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Il cancro al pancreas potrebbe essere diagnosticato fino a tre anni prima – nuovo studio

Ogni anno, a piu di 10.000 persone nel Regno Unito viene diagnosticato un cancro al pancreas. Sfortunatamente, per la maggior parte di queste persone, la malattia viene diagnosticata troppo tardi per essere curata. Meno del 10% delle persone vive cinque anni dopo una diagnosi.

Il cancro al pancreas e una malattia silenziosa. Per molte persone, non ha sintomi fino a quando non e abbastanza avanzato. La perdita di peso e l’aumento dei livelli di glucosio nel sangue sono segni noti, ma non e noto, fino ad ora, quando si verificano questi cambiamenti e in che misura. Se riusciamo a capire meglio come e quando questi cambiamenti si verificano prima della diagnosi di cancro al pancreas, possiamo utilizzare questa conoscenza per diagnosticare la malattia prima e potenzialmente, in futuro, salvare la vita di alcune delle persone colpite da questa malattia mortale.

Nel piu grande studio del suo genere, pubblicato su PLOS ONE, i ricercatori dell’Universita del Surrey, insieme ai ricercatori dell’Universita di Oxford, hanno studiato i segni noti di cancro al pancreas – perdita di peso, glicemia alta e diabete – e hanno osservato quando svilupparsi in relazione al cancro. Per intraprendere questa ricerca, abbiamo utilizzato un ampio set di dati di oltre 10 milioni di persone in Inghilterra. La grande dimensione del set di dati era importante per garantire che i nostri risultati rappresentassero l’intera popolazione. Abbiamo estratto le informazioni sulla diagnosi del cancro del pancreas e i tre attributi di interesse e studiato come cambiano per le persone nel tempo.

Abbiamo confrontato l’indice di massa corporea (per la perdita di peso) e l’HbA1c (per la glicemia) di quasi 9.000 persone con diagnosi di cancro al pancreas con quelli di un gruppo di quasi 35.000 persone che non avevano la malattia. Abbiamo scoperto che la drammatica perdita di peso nelle persone con cancro al pancreas e iniziata gia due anni prima che ricevessero una diagnosi.

Al momento della diagnosi, l’IMC medio delle persone con cancro del pancreas era di quasi tre unita inferiore rispetto alle persone che non avevano il cancro. Livelli aumentati di glucosio sono stati rilevati anche prima, da tre anni prima della diagnosi.

La nostra analisi ha rivelato che la perdita di peso nelle persone con diabete era associata a un rischio maggiore di sviluppare il cancro al pancreas rispetto alle persone senza diabete. E l’aumento dei livelli di glucosio nelle persone senza diabete era associato a un rischio piu elevato di cancro al pancreas rispetto alle persone con diabete.

I risultati suggeriscono che la perdita di peso inspiegabile, principalmente nelle persone con diabete (ma non esclusivamente) dovrebbe essere trattata con sospetto. Inoltre, l’aumento dei livelli di glucosio, specialmente nelle persone senza aumento di peso, dovrebbe essere considerato una potenziale bandiera rossa per il cancro del pancreas.

Questi cambiamenti sono candidati importanti per i controlli sanitari che, se eseguiti regolarmente, potrebbero aiutare i medici a identificare le persone che potrebbero avere un cancro al pancreas non diagnosticato. Queste persone potrebbero essere quindi indirizzate a uno specialista ospedaliero per una scansione addominale per verificare la presenza di cancro.

Il vantaggio di ricevere una diagnosi precoce e che riduce la possibilita che il cancro si diffonda e aiuta a garantire che i pazienti siano sufficientemente in forma per resistere al trattamento.

Dove andiamo da qui

Nel nostro studio, abbiamo esaminato i tassi medi. Sarebbe importante in futuro approfondire i dati e indagare su individui o gruppi di persone che hanno maggiori probabilita di perdere peso e aumentare i livelli di glucosio. Questo approccio potrebbe quindi concentrarsi sull’aiutare quelle persone.

Stiamo anche cercando di integrare queste informazioni in uno strumento piu complesso (un algoritmo) che i medici potrebbero utilizzare. L’uso combinato delle variazioni di peso e glucosio e potenzialmente l’incorporazione di altri sintomi chiave del cancro del pancreas (urina scura, feci chiare, pelle giallastra) e piu efficace che esaminare ciascuna di queste misure separatamente. Tale strumento potrebbe essere un modo efficace per migliorare la diagnosi precoce e salvare vite umane.

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