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Ecco come combattere la tua dipendenza da smartphone

Riesci a vedere uno smartphone in questo momento? E tuo o di qualcun altro? Dov’e il tuo smartphone? Nella tua borsa? Nella tua mano? Probabilmente l’hai perso!

Se leggere quel paragrafo ti ha appena reso un po’ ansioso, allora congratulazioni, sei un essere umano vivo oggi. E se leggere quelle domande ti ha fatto palpitare e sudare come un criminale in formazione, non preoccuparti, non sei solo. E probabilmente non sei nemmeno molto vecchio.

In una serie di sondaggi relativi all’uso degli smartphone pubblicati la scorsa settimana, Gallup ha rilevato che circa la meta degli utenti di smartphone controlla il proprio telefono piu volte all’ora o piu frequentemente; L’81% delle persone ha affermato di tenere il telefono vicino a se “quasi sempre durante le ore di veglia” e il 63% lo fa anche quando dorme. La condizione e particolarmente grave tra i giovani, uno su cinque dei quali si sforza di “controllare il telefono ogni pochi minuti”.

Nel frattempo, un sondaggio di maggio di Common Sense Media ha rilevato che il 50% degli adolescenti afferma di essere “dipendente dai propri smartphone. (Va notato che un adolescente che dice di essere “dipendente” da qualcosa non significa necessariamente che sia dipendente in senso medico.) Quasi tre quarti degli adolescenti “sentono il bisogno di rispondere immediatamente a testi, messaggi di social network e altre notifiche”, secondo il sondaggio di Common Sense.

Cio potrebbe suscitare un “tsk, tsk” da parte dei membri della famiglia inorriditi da tale comportamento – Il buon senso afferma che il 66% dei genitori pensa che i propri figli trascorrano troppo tempo al telefono. Ma tutto questo controllo non arriva solo a costo di trascurare il mondo che ci circonda. I ricercatori hanno costruito un corpus di ricerche scoraggianti ma affascinanti sul pasticcio della dipendenza reciproca che e il nostro rapporto con i nostri smartphone. Lo hanno collegato all’ansia e allo stress e al nostro crescente stato di distrazione.

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C’e, tuttavia, un modo in cui potremmo interrompere il ciclo della dipendenza, anche se tutti dobbiamo passare attraverso il nostro montaggio di astinenza.

Ma prima, la notizia inquietante. In uno studio del 2015 condotto presso l’Universita del Missouri, il ricercatore dei media Russell Clayton ha trovato prove che alcune persone sentono che i loro telefoni ne fanno parte, un po’ come una gamba o un braccio. Con un astuto stratagemma che coinvolge enigmi di ricerca di parole e una palese bugia sull’interferenza del segnale, Clayton e stato in grado di ottenere un’istantanea degli stati fisiologici di circa 40 studenti universitari quando i loro iPhone hanno iniziato a squillare attraverso la stanza ma non sono stati in grado di rispondere.

“La loro pressione sanguigna e la frequenza cardiaca sono aumentate. Anche la loro autovalutazione di ansia e spiacevolezza e aumentata”, afferma Clayton, ora assistente professore alla Florida State University. Gli studenti sono anche peggiorati nel fare i puzzle di ricerca di parole, suggerendo prestazioni cognitive piu scarse. Eppure la sua scoperta piu inquietante – al di la dell’evidenza che le generazioni future probabilmente andranno direttamente in shock anafilattico una volta separate dai loro dispositivi – e stata che le persone hanno riferito di una diminuzione fisica di se stesse quando non avevano i loro telefoni.

“Hanno riferito di aver sentito una perdita di identita”, dice. “Quando gli oggetti diventano beni, quando li usiamo molto, sono potenzialmente in grado di diventare un’estensione di noi stessi”. Quando i nativi digitali nati oggi diventano bambini piccoli che piangono perche un genitore gli porta via l’iPad, Clayton dice che potrebbe lasciarci con domande interessanti: “Sono sconvolti perche non possono fare il loro gioco? O sono arrabbiati perche non hanno l’iPad, l’oggetto, il possesso?”

Forse la persona che ha svolto piu lavoro in questo campo e Larry Rosen, professore di psicologia alla California State University. Rosen sta scrivendo un libro sui nostri cervelli confusi con la tecnologia. Nella sua ricerca, ha scoperto che se c’e un telefono in giro, anche se e il telefono di qualcun altro, la sua presenza tende a rendere le persone ansiose e a svolgere meno compiti. Questi effetti, ha scoperto, diventano piu acuti tra gli utenti pesanti, quelle persone che controllano le loro e-mail e i social media ogni 15 minuti o vanno in giro con la mano stretta al telefono. In uno studio del 2014, ha separato gli studenti universitari dai loro telefoni. “Gli utenti pesanti, dopo 10 minuti sono gia ansiosi e la loro ansia continuava ad aumentare”, dice. “E chi sono gli utenti pesanti? Sono i giovani”.

La tecnologia tende a “esagerare” il nostro cervello, prosciugandoci di una creativita sfrenata, di tipo sognante ad occhi aperti, dice. Lo studente universitario medio di oggi, un membro della prima generazione che e davvero cresciuto digitalmente nativo, ora si concentra e si occupa di una cosa per circa tre o cinque minuti prima di sentire il bisogno di spostare la propria attenzione su qualcos’altro, dice: “Ci rende molto stanco. Ci rende molto infelici. Sovraccarica il nostro cervello. … Non e un bene per noi. Nel suo lavoro, Rosen ha fatto riferimento a questi gadget utilizzando l’acronimo di Wireless Mobile Devices, o WMD, in breve.

Potrebbe sembrare che l’approccio migliore sia quello di fare il tacchino freddo, ma Rosen afferma che portare via i telefoni dei bambini o altre forme di disintossicazione digitale, come andare via per una settimana in un luogo senza segnale, non sono soluzioni sostenibili. “Il mondo reale torna e si blocca”, dice dei bambini i cui genitori li separano dai loro dispositivi. “E poi si rendono conto di avere 400 e-mail, 30 messaggi di testo e 100 post di amici di Facebook che devono tornare, mettere mi piace e commentare. Quindi togliere il telefono o limitarlo creera solo piu ansia e non risolvera davvero il problema”.

La buona notizia e che Rosen ha un piano: spegnere i dispositivi un po’ alla volta e fare una dichiarazione pubblica che lo farai. Questa seconda parte e fondamentale. Solo se hai avvertito i tuoi genitori e amici che non dovrebbero prenderla sul personale quando non gli rispondi subito o non metti mi piace alla loro foto, dice, sarai in grado di rilassarti davvero, non piu temendo di offendere chiunque si aspetti che tu sia sempre acceso . Nel frattempo, devi condurre una battaglia interna contro la tua stessa FOMO.

“Annunci al mondo intero che controllerai il tuo telefono solo una volta ogni mezz’ora”, dice, “e poi ti concedi un minuto o due ogni mezz’ora per fare il check-in, rispondere a una chiamata, rispondere a un messaggio e poi spegnilo e mettilo via”. Allora forse fatti coraggio e sali fino a un’ora. Poi forse due ore, nel tentativo di rendere il telefono meno simile all’arto che e diventato e piu simile al tostapane davvero fantastico che potrebbe essere.

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