HomeL'artCome Bob Dylan uso l'antica pratica dell'imitatio per creare alcune delle canzoni...

Come Bob Dylan uso l’antica pratica dell’imitatio per creare alcune delle canzoni piu originali del suo tempo

Nel corso di sei decenni, Bob Dylan ha costantemente unito musica popolare ed eccellenza poetica. Eppure i guardiani della cultura letteraria hanno accettato solo di rado la legittimita di Dylan.

Il suo premio Nobel per la letteratura nel 2016 ha minato il suo status di outsider, sfidando studiosi, fan e critici a pensare a Dylan come parte integrante del patrimonio letterario internazionale. Il mio nuovo libro, “No One to Meet: Imitation and Originality in the Songs of Bob Dylan”, prende sul serio questa sfida e colloca Dylan all’interno di una tradizione letteraria che risale agli antichi.

Sono un professore di letteratura moderna, con un interesse speciale per il Rinascimento. Ma sono anche un appassionato di Dylan di lunga data e co-editore della Dylan Review ad accesso aperto, l’unico giornale accademico su Bob Dylan.

Dopo aver insegnato e scritto sulla poesia moderna per 30 anni, non ho potuto fare a meno di riconoscere una somiglianza tra il modo in cui Dylan compone le sue canzoni e l’antica pratica nota come “imitatio”.

Miele poetico

Sebbene la parola latina imitatio si traduca in “imitazione” in inglese, non significa semplicemente produrre un’immagine speculare di qualcosa. Il termine descrive invece una pratica o una metodologia di composizione poetica.

L’autore classico Seneca usava le api come metafora per scrivere poesie usando imitatio. Proprio come un’ape preleva e digerisce il nettare di un intero campo di fiori per produrre un nuovo tipo di miele – che e in parte fiore e in parte ape – un poeta produce una poesia campionando e digerendo i migliori autori del passato.

Considera una canzone come “A-Gonna Fall di A Hard Rain”. Per scriverlo, Dylan ha riproposto la familiare ballata Old English “Lord Randal”, mantenendo la struttura del call-and-response. Nell’originale, una madre preoccupata chiede: “O dove sei stato, Lord Randal, figlio mio? / E dove sei stato, mio ​​bel giovanotto?” e suo figlio racconta di essere stato avvelenato dal suo vero amore.

Nella versione di Dylan, il figlio nominale risponde alle stesse domande con un brillante miscuglio di esperienze pubbliche e private, evocando immagini violente come un neonato circondato da lupi, rami neri che gocciolano sangue, le lingue rotte di mille chiacchieroni e pallottole che avvelenano il acqua. Alla fine, una giovane ragazza porge all’altoparlante – un figlio solo di nome – un arcobaleno, e lui promette di conoscere la sua canzone molto prima di salire sulla montagna a cantarla.

“A Hard Rain’s A-Gonna Fall” risuona con la ballata Old English originale, che sarebbe stata molto familiare al pubblico originale di Dylan di cantanti folk del Greenwich Village. Ha cantato la canzone per la prima volta nel 1962 al Gaslight Cafe in MacDougal Street, un ritrovo di sostenitori del revival folk. Alle loro orecchie, l’accusa di Dylan nei confronti della cultura americana – il suo razzismo, militarismo e distruzione sconsiderata dell’ambiente – avrebbe fatto eco a quell’avvelenamento nella poesia precedente e avrebbe aggiunto forza al testo riproposto.

Attingendo dalla fonte

Questa accusa sottovaluta il complesso processo creativo di Dylan, che ricorda da vicino quello dei primi poeti moderni che avevano un diverso concetto di originalita, un concetto che Dylan comprende intuitivamente. Per gli autori del Rinascimento “originalita” significava non creare qualcosa dal nulla, ma tornare a cio che era venuto prima. Sono letteralmente tornati all'”origine”. Gli scrittori hanno prima cercato al di fuori di se stessi per trovare modelli da imitare, e poi hanno trasformato cio che hanno imitato – cioe cio che hanno trovato, campionato e digerito – in qualcosa di nuovo. Il raggiungimento dell’originalita dipendeva dall’imitazione e dalla riproposizione di successo di un autore ammirato di un’era molto precedente. Non si imitavano a vicenda, ne autori contemporanei di diversa tradizione nazionale. Invece, hanno trovato i loro modelli tra autori e opere dei secoli precedenti.

Nel suo libro “La luce a Troia”, lo studioso di lettere Thomas Greene indica una lettera del 1513 scritta dal poeta Pietro Bembo a Giovanfrancesco Pico della Mirandola.

“L’imitazione”, scrive Bembo, “poiche riguarda interamente un modello, deve essere tratta dal modello … l’attivita di imitazione non e altro che tradurre la somiglianza dello stile di qualcun altro nei propri scritti”. L’atto di traduzione e stato in gran parte stilistico e ha comportato una trasformazione del modello.

I romantici escogitano una nuova definizione di originalita

Tuttavia, i romantici della fine del XVIII secolo desideravano cambiare e sostituire quella comprensione dell’originalita poetica. Per loro, e per gli scrittori che sono venuti dopo di loro, l’originalita creativa significava entrare dentro di se per trovare un legame con la natura.

Come spiega lo studioso di letteratura romantica MH Abrams nel suo famoso studio “Natural Supernaturalism”, “il poeta proclamera quanto squisitamente una mente individuale … sia adattata al mondo esterno e il mondo esterno alla mente, e come i due in unione siano in grado di generare un nuovo mondo”.

Invece del mondo creato imitando gli antichi, le nuove teorie romantiche vedevano l’unione della natura e della mente come il processo creativo ideale. Abrams cita il romantico tedesco Novalis del XVIII secolo: “La filosofia superiore riguarda il matrimonio tra Natura e Mente”.

I romantici credevano che attraverso questa connessione tra natura e mente, i poeti avrebbero scoperto qualcosa di nuovo e prodotto una creazione originale. Prendere in prestito da modelli “originali” del passato, piuttosto che produrre una presunta nuova opera o “nuovo mondo”, potrebbe sembrare un furto, nonostante il fatto, ovvio a chiunque sfoglia un’antologia, che i poeti si siano sempre reagiti l’un l’altro e a precedenti lavori.

Dylan si e esibito al Gaslight Cafe di New York, un popolare locale di musica folk. Bettmann/Getty Images

Sfortunatamente, come dimostrano troppo spesso i critici di Dylan, questo pregiudizio a favore dell’originalita apparentemente “naturale” rispetto all’imitazione continua a colorare le visioni del processo creativo oggi.

Da sei decenni ormai, Dylan ha ribaltato quell’idea romantica di originalita. Con il suo metodo idiosincratico di comporre canzoni e la sua reinvenzione creativa della pratica rinascimentale dell’imitazione, ha scritto ed eseguito – si, anche funzioni di imitazione nell’esecuzione – oltre 600 canzoni, molte delle quali sono le piu significative e significativamente originali di il suo tempo.

Per me, c’e una solida motivazione storica e teorica per cio che questo pubblico sa da tempo – e il comitato del Premio Nobel lo ha ufficializzato nel 2016 – che Bob Dylan e una voce moderna del tutto unica e, allo stesso tempo, il prodotto di antichi , modi antichi di praticare e pensare alla creativita.

RELATED ARTICLES

Most Popular